Charley Toorop

Annie Caroline Pontifex (Charley) Fernhout-Toorop (Katwijk, 24 maart 1891 – Bergen (Noord-Holland), 5 november 1955) was een Nederlandse schilder en lithograaf.

Leven

Charley Toorop was de dochter van Jan Toorop en Annie Hall. Charley was van 1912 tot 1917 getrouwd met de filosoof Henk Fernhout; vanwege zijn drankzucht en een opname duurde hun huwelijk slechts kort. Ze kregen samen drie kinderen; twee zoons en één dochter, Annetje. Zoon Edgar Fernhout, ook wel Eddy Fernhout genaamd, werd eveneens kunstschilder. De andere zoon, John Fernhout, werd filmer en werkte later samen met Joris Ivens.
Charley werd schoonmoeder van Rachel Fernhout-Pellekaan (de eerste vrouw van zoon Edgar), en later ook van de bekende fotografe Eva Besnyö die in 1933 trouwde met zoon John Fernhout. Later werd ze grootmoeder van de kunstschilder Rik Fernhout, de enige zoon uit het huwelijk van Edgar Fernhout met zijn tweede vrouw Netje.
Na een kort verblijf in Amsterdam in 1917 huurde Charley 3 jaar lang voor het hele gezin een boerenhuis mèt atelier in Schoorl; de kinderen werden in deze jaren veelvuldig door haar geportretteerd. De winter van 1920-21 bracht ze samen met haar zoons Edgar en John door in Parijs. Met hulp van Piet Mondriaan vond ze een appartement voor haarzelf en de twee jongens. Mondriaan en Charley trokken vaak met elkaar op, de vele musea in. In 1921 werd haar toekomstige huis annex atelier ‘De Vlerken’ gebouwd in Bergen. Ook de architect Piet Kramer was later bij de bouw hiervan betrokken; het geheel werd financieel ondersteund door Charley’s vader Jan Toorop; maar ze zou zich er voorlopig niet definitief vestigen.

In 1926 verhuisde ze met de kinderen naar Amsterdam en een jaar later trok ook de historicus en anarchist Arthur Lehning bij hen in. De verhuizing naar Amsterdam was deels ingegeven door Charley’s wens om directer betrokken te zijn bij het moderne kunst-gebeuren in de hoofdstad. Zo raakte zij onder meer betrokken bij de Filmliga aldaar en bij het door Lehning geleide internationale tijdschrift ‘i10’. Zij hielp ook mee met de organisatie van de twee ASB-tentoonstellingen (Architecten, Schilders, Beeldhouwers) in 1928. Het huis van Charley aan de Leidsegracht werd een ontmoetingsplaats van avant-gardistische kunstenaars, waaronder de architect Gerrit Rietveld, de filmer Joris Ivens en de schilder Carel Willink.
Inmiddels begon ook zoon Edgar Fernhout te schilderen en kwam daarnaast intensief in contact met het frequente bezoek van allerlei kunstenaars bij hun thuis. Op advies van kunst-criticus H.P. Bremmer zag Charley er vanaf 1929 streng op toe dat Edgar met name stillevens schilderde. Ze waakte er zorgvuldig voor dat haar zoon niet het pad zou volgen van de surrealistische kunstenaars of van de Nieuwe zakelijkheid; Realisme bleef voor Edgar’s schilder-opleiding de leidende norm, zoals voor haar eigen stijl. In 1930 ging haar tweede zoon John Fernhout naar Berlijn om daar de film-opleiding te volgen; dochter Annetje bleef thuis.
Van 1930 tot in 1932 verbleef Charley in Parijs met Arthur Lehning waar ze o.a. contact had met Jean Arp en zijn vrouw Sonia Delaunay en met de surrealistische kunstenaar Max Ernst. Charley reisde in deze periode regelmatig door Europa, samen met haar lief Arthur Lehning.

Werk

Charley Toorop maakte vanaf 1916 deel uit van de kunstenaarsgroep Het Signaal, die een diepe beleving van de werkelijkheid voorstond door kleuren en lijnen zwaar aan te zetten en felle kleurcontrasten aan te brengen. Ze wordt mede daarom ook wel gerekend tot de Bergense School.

het eiland Walcheren

Vader Jan Toorop kwam al vanaf 1898 jaarlijks in de zomermaanden naar Domburg op Walcheren, om er te werken. Zo maakte dochter Charley als klein meisje al kennis met het eiland. Samen dwaalden ze langs strand en duin met potlood en schetsboek. Hier maakte ze haar eerste schilderijtjes en werd haar belangstelling voor de schilderkunst gewekt. In 1911 liet Jan Toorop een tentoonstellingsgebouwtje neerzetten op het duin, wat de plek werd van de jaarlijkse Domburgse zomertentoonstellingen, die tot 1921 georganiseerd werden; Charley deed er aan mee. Ook leerde ze zo Bart van der Leck en Piet Mondriaan kennen die haar vrienden werden. Ze had grote bewondering voor de schilder Vincent van Gogh en bracht daarom de zomer van 1922 door in de armoedige Waalse mijnstreek de Borinage, waar Van Gogh eerder had gewoond en gewerkt. Daar ontdekte Charley wat ze wilde met haar schilderkunst: eenvoudige, hardwerkende mensen schilderen, waarbij stijl en onderwerp zouden samenvallen. Daarom zocht ze in 1924 op Walcheren bewust het dorp Westkapelle op waar ze boeren, landarbeiders en dijkwerkers kon schetsen. Daar was voor haar het leven nog ‘echt’ en ‘zuiver’; daar waren de mensen nog met elkaar en de aarde verbonden, aldus Charley.

Ze vond logies in hotel ‘De Valk’, een eenvoudige dorpsherberg waar ze zich thuis en vrij voelde, mede door de vriendschap die ontstond met de eigenaresse Miene van Mill-Verhulst. De voorraadschuur van de herberg was hier Charley’s atelier. ‘s Avonds dronk ze samen met de mannen aan de toog een borreltje mee en zocht ze al doende haar modellen uit. Zo ontstonden haar krachtige schilderijen uit de periode 1927-1933, zoals ‘Boerengezin’ (1927), ‘Muzikanten’, ‘Dansende boeren’ (1927), ‘Boeren’ (1930), ‘Aan de toog’ (1933) en enkele jaren later ‘Oude boer’ (1939). Deze tijd was een vruchtbare periode in haar schildersleven. Tijdens de oorlogsjaren 1940-45 kon ze moeilijk naar Zeeland reizen, maar na de bevrijding keerde ze terug naar Westkapelle. Het oude dorp vond ze er niet meer; door de bombardementen op de zeedijk in oktober 1944 was het, samen met ‘De Valk’, verwoest. Tijdens de wederopbouw ontstond er een heel nieuw dorp, en een nieuw hotel ‘De Valk’, in 1947. Westkapelle had niet meer de oude charme van vroeger, toch bleef Charley tot aan haar dood in 1955 er jaarlijks terugkomen. Ze vond er een nieuw atelier in een schuur aan de Kloosterstraat, waar ze voornamelijk haar stillevens schilderde. Enkele maanden voor haar dood in November 1955 bracht ze nog een bezoek aan ‘De Valk’ in Westkapelle, haar laatste. In Westkapelle is een monument voor haar opgericht, omdat ze daar zo vaak verbleef en veel schilderijen van de Westkappelse bevolking heeft gemaakt. In 2017 vernoemde de gemeente Amsterdam een brug naar haar: de Charley Tooropbrug.

Deze tekst komt oorspronkelijk van het Wikipedia-artikel Charley Toorop. Deze tekst is beschikbaar onder de licentie CC-BY-SA 3.0

Alles over Charley Toorop

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Close
Menu
Close
error: Alert: Content is protected !